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A Acupuntura pode amenizar a pressão alta (hipertensão arterial)?

Estudo: A Acupuntura Pode Amenizar Pressão Alta?

Por Randy Dotinga
Repórter da HealthDay

acupuntura para hernia de disco

A acupuntura pode beneficiar pessoas com uma pressão levemente ou moderadamente elevada?

Talvez, um pequeno estudo sugere, porém, os pesquisadores por trás dos testes, reconhecem que ainda é muito cedo para dizer com certeza.

Os pesquisadores observaram que os níveis de pressão sanguínea diminuíram levemente em um grupo pequeno de pacientes tratados semanalmente por 30 minutos com “eletroacupuntura” – onde as agulhas carregam um nível baixo de estímulo elétrico – em pontos específicos do corpo.

“A pressão sanguínea tem o potencial de ser mantida à níveis baixos com sessões mensais do tratamento, ” conta o coautor do estudo, Dr. John Longhurst, cardiologista na Universidade de Califórnia, Irvine.

Um estimado de 70 milhões de adultos norte-americanos – um em cada três – tem pressão alta, de acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças nos EUA. Acredita-se que somente metade, tem essa condição sob controle. Pressão alta pode levar à derrame e doenças cardíacas.

A pressão alta, muitas vezes, pode ser reduzida entrando em forma, tomando remédios ou ambos. Mas essas abordagens não funcionam para todos, e remédios podem causar efeitos colaterais, principalmente entre pessoas na terceira idade.

A acupuntura, uma antiga terapia chinesa, é cada vez mais, reconhecida como uma possível alternativa, os pesquisadores contam em notas base do estudo. Os praticantes inserem agulhas finas em pontos chave do corpo em uma tentativa de reestabelecer o equilíbrio do fluxo de energia.

Já que estudos anteriores sobre os efeitos da acupuntura na pressão alta tiveram resultados inconclusivos, os pesquisadores decidiram explorar a questão mais minuciosamente. Eles compararam a eletroacupuntura em dois grupos de pontos específicos nas suas pesquisas, em 65 pacientes com pressão alta.

A pressão alta foi definida como 140-180 mm Hg sobre 90-99 mm Hg. Nenhum dos participantes estava tomando qualquer medicamento para a pressão.

Uma pressão arterial normal, é determinada em 119/79 para baixo, de acordo com o Instituto da Saúde dos EUA.

Os pacientes foram aleatoriamente designados à um dos dois grupos de acupuntura, durante oito semanas. Um dos grupos era focado na parte interna dos pulsos e nas pernas, abaixo do joelho – pontos que provaram, em estudos anteriores, ter o potencial de reduzir a pressão arterial. O outro método, focava no antebraço e a parte mais baixa das pernas, e não mostrou nenhuma melhora na pressão arterial, os pesquisadores contam.

“Uma queda notável na pressão arterial foi observada em 70% dos pacientes que receberam tratamento nos pontos mais eficazes, uma média de 6 a 8 mm Hg para tensão arterial sistólica (o número maior) e 4 mm Hg para tensão arterial diastólica (o número menor), ” conta Longhurst.

Essas alterações foram consideradas lentas e de longa duração – durando até, mais ou menos, 6 semanas, o estudo observou.

Os pesquisadores também descobriram que os níveis de pressão arterial caíram ainda mais em um grupo de pacientes que respondia melhor ao tratamento, eles receberam tratamento mensal por mais seis meses.

Exatamente como a  pode melhorar a pressão sanguínea, não está claro. Longhurst acredita que é possível que o estímulo dos nervos afetados estimule áreas do cérebro que controlam a pressão arterial.

Longhurst reconheceu que a pesquisa não aborda se a acupuntura poderia ajudar pacientes que já tomam remédios para pressão alta.

O Dr. Randall Zusman, director da divisão de hipertensão no Hospital Geral do Coração em Massachusetts, disse que o estudo deixa muitas perguntas sem resposta.

Zusman conta que o estudo não inclui informação o bastante sobre os pacientes e seus históricos de pressão alta. Não está claro, por exemplo, qual foi a última vez que tomaram algum medicamento, se tomaram. E ele acredita que a variação na pressão sanguínea entre os pacientes era muito grande. Uma variação menor, teria fornecido resultados mais úteis, disse Zusman, que estudou acupuntura também.

Ainda assim, “os resultados são interessantes e empolgantes, ” ele disse, “e eu estou encorajado que [o estudo] pode ter sido eficaz. ”

Então o que deve ser feito se você tem pressão alta?

Zusman recomenda modificar o seu estilo de vida, tomando medicamento e testando estratégias como treinamento de relaxamento. A acupuntura é um procedimento de baixo risco, e pode ser útil também, ele disse.

Longhurst disse que estudos adicionais no potencial da acupuntura para a pressão alta são necessários. Mas nenhuma pesquisa adicional está planejada, ele disse, pois é muito difícil arranjar fundos.

O estudo foi publicado recentemente no jornal da Acupuntura Medicinal.

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