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Artrite de joelho

A artrite no joelho pode ter diferentes causas, mas como sintomas destacam-se a dor, vermelhidão e febre local, características de um processo inflamatório na articulação. 

Um diagnóstico precoce junto à realização do tratamento necessário são as melhores formas do paciente evitar complicações mais graves e limitadoras para o organismo como um todo.

O que é?

Artrite

A artrite do joelho é uma inflamação da articulação que apresenta, portanto, sinais típicos como dor e inchaço local. Porém, em diversas situações, os pacientes não costumam dar atenção a dores no joelho, pelo menos não quando elas começam a aparecer. 

A preocupação costuma surgir quando movimentos básicos como caminhar e levantar de uma cadeira, por exemplo, tornam-se difíceis de serem executados, ou quando o sono é comprometido por causa de desconfortos durante a noite, mesmo com o corpo em total repouso. 

Enfim, quando isto acontece, a progressão do quadro já está em andamento, o que, inclusive, é bastante comum quando se trata de artrite no joelho. Uma vez que ela evolui, o comprometimento da articulação pode ser irreversível e impossível de ser curado. 

Diante desta situação, o que ocorre mais frequentemente é uma adaptação dos hábitos e estilo de vida do paciente, para que este consiga amenizar os sintomas e conviver com eles da melhor maneira. 

Por isso, é muito importante compreender quais as causas e os sintomas de uma artrite, e estar atento caso algum sinal surja, pois assim pode-se buscar suporte médico e tratamento ainda nos primeiros estágios da doença. 

Causas comuns

Existem três principais causas associadas à artrite no joelho que são: artrite reumatoide, osteoartrite ou trauma nessa articulação. 

A primeira é uma doença autoimune; a segunda caracteriza-se pelo desgaste da cartilagem que protege estruturas ósseas do joelho; e a última acontece devido à lesões locais ocasionadas por quedas, pancadas ou excesso de trabalho articular, por exemplo.

Além disso, alguns fatores de risco costumam facilitar o processo de desenvolvimento da patologia, na sequência elencamos alguns: 

  • Idade superior a 60 anos
  • Ser mulher
  • Histórico familiar da doença
  • Lesões prévias no joelho 
  • Infecções 
  • Sobrepeso

É preciso ressaltar que no caso de ausência de tratamento, a artrite tende a evoluir e pode desencadear danos maiores nas cartilagens, nos ligamentos, nos tendões e nos ossos que formam a estrutura do joelho. 

A identificação do quadro de artrite no joelho é feita a partir de um exame físico, bem como de alguns exames complementares.

Diagnóstico

A identificação do quadro de artrite no joelho é feita a partir de um exame físico, bem como de alguns exames complementares. Estes, em geral, são de imagem e, em algumas situações, podem ser de sangue também – principalmente quando há suspeita de outras doenças relacionadas. 

No exame físico, o médico além de observar a área para identificar vermelhidão e inchaço, busca pontos de dor através de técnicas de palpação, e faz a verificação da amplitude do movimento articular. A seguir, a partir de suas primeiras observações clínicas, pode pedir outros exames complementares. 

Dentre os exames de imagem mais frequentes destacam-se a radiografia, a ressonância magnética e a tomografia computadorizada. 

No caso de suspeita de outras patologias, os exames de sangue também são de extrema relevância, pois detectam, ou não, a presença de alguns indicadores fisiológicos de doenças comumente relacionadas à artrite. 

Há também uma última forma de diagnóstico para a artrite de joelho conhecida como artroscopia. Em tal procedimento, uma microcâmera é inserida na articulação do paciente, e favorece a observação imediata das estruturas que compõem o joelho como ligamentos, tendões, músculos, etc.  

Uma vez completado o diagnóstico, passa-se para a etapa seguinte de escolha do tratamento. Vale lembrar que é a causa da artrite do joelho que determina qual a melhor maneira para tratá-la. 

Sintomas

artrite de joelho

Independente da causa, os sintomas da atrite nessa articulação são semelhantes. São eles: dor, vermelhidão e calor no local. Destacamos que a dor pode tanto ser repentina e de curta duração, como evoluir gradualmente. 

Além disso, a articulação costuma tornar-se rígida e enfraquecida com a progressão do quadro, bem como pode desenvolver perda gradual de sua mobilidade. 

O resultado para o paciente é o surgimento de dificuldade na realização de atividades cotidianas básicas como caminhar, manter-se em pé, levantar da cama, entre outras. 

E tem mais, dormir pode ser difícil e sintomas como insônia, cansaço e enfraquecimento do sistema imunológico aparecem em diversas situações associados à artrite, o que também pode desencadear depressão

Portanto, é ideal realizar um tratamento precoce, evitando-se assim o comprometimento da qualidade de vida e bem-estar do paciente. 

Tratamento

Os tratamentos para a artrite de joelho têm como objetivos principais minimizar as dores e evitar a progressão da doença. 

Nesse sentido, é primordial compreender que quando o diagnóstico não é realizado precocemente, não há cura para tal ocorrência médica. Porém, o paciente consegue conviver com a artrite e realizar todas as atividades cotidianas essenciais. 

Primeiramente, visando aliviar as dores, são recomendados fármacos analgésicos e/ou anti-inflamatórios. Porém, como em muitas situações a progressão da inflamação pode incapacitar o paciente, outros medicamentos mais específicos podem ser utilizados. Citamos os corticoides e antirreumáticos como exemplos. 

Conjuntamente, abordagens como a fisioterapia são frequentemente utilizadas no tratamento dessa artrite, pois por meio de diferentes técnicas consegue-se reduzir os sintomas dolorosos e reabilitar as funções da articulação ao mesmo tempo. 

Em geral, a abordagem do fisioterapeuta inclui exercícios de flexibilidade e fortalecimento articular, junto à termoterapia, eletroterapia e massagens. 

Mas é preciso saber que para os casos em que um alto dano já foi causado à articulação, é provável que uma cirurgia seja a única opção de tratamento. Nestes casos, a intervenção pode ser para a reconstrução do joelho ou para a sua substituição por próteses. 

Logo, com o objetivo de não permitir um dano articular excessivo, o ideal é cuidar da articulação o máximo possível, seguindo algumas condutas como: 

  • Evitar sobrecarga sobre o joelho
  • Manter uma dieta nutritiva e equilibrada 
  • Realizar atividades físicas constantemente, de forma saudável
  • Incorporar uma rotina diária de alongamentos
  • Reduzir ao máximo a influência do estresse do dia-a-dia sobre o organismo

Enfim, cuidar de si mesmo e estar atento aos sinais que o corpo apresenta são as maneiras mais adequadas para reduzir as possibilidades de desenvolver patologias como as artrites, bem como as consequências destas que podem ser altamente debilitantes. 

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