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Dor no cotovelo: Epicondilite lateral

A epicondilite lateral é uma tendinopatia envolvendo os músculos extensores do antebraço.

Cotovelo de tenista, ou epicondilite lateral, é a síndrome de uso excessivo mais comum no cotovelo. É uma lesão tendinopática envolvendo os músculos extensores do antebraço. Jogar tênis ou outros esportes com raquete pode causar esta condição1.

No entanto, vários outros esportes e atividades (como carpinteiros, pintores e manicures) podem também causar o aumento de dor e sensibilidade na região lateral do cotovelo, ocasionado pelo uso excessivo da musculatura extensora do punho e da mão2.

A epicondilite lateral é uma inflamação dos tendões que unem os músculos do antebraço do lado de fora do cotovelo.

Os músculos do antebraço e os tendões tornam-se danificados do uso excessivo — repetir os mesmos movimentos de novo. Isto leva a dor e a inflamação do lado de fora do cotovelo. 

É importante lembrar que apenas 5% das pessoas que sofrem de cotovelo de tênis relacionam a lesão ao tênis3!

Dor no cotovelo pode ser epicondilite lateral

Sobrecargas contráteis que estressam cronicamente o tendão próximo à inserção no úmero são a principal causa de epicondilite.

Esse problema acomete principalmente pessoas entre 35 e 50 anos, que fazem uso em excesso dessa musculatura.

Existem muitas opções de tratamento para epicondilite lateral. Na maioria dos casos, o tratamento envolve uma abordagem de equipe.

Um diagnóstico diferencial importante da epicondilite lateral é a epicondilite medial (ou cotovelo do golfista), devido principalmente à sobrecarga da musculatura flexora do antebraço. 

Apesar do nome complicado, a epicondilite lateral é uma patologia comum dos cotovelos de pessoas que fazem determinados movimentos.

E como todas as doenças que envolvem nossos músculos e nervos, deve ser diagnosticada e tratada para que o problema não evolua, causando mais prejuízos no futuro. Como, por exemplo, o aumento da dor e do desconforto até a limitação ou impossibilidade completa de movimentos.

A articulação do cotovelo é formada pelo osso do braço (o úmero) e os ossos do antebraço (a ulna e o rádio).  Na extremidade inferior do úmero existem duas saliências ósseas, chamadas de epicôndilos lateral e medial. O epicôndilo lateral é o mais externo e recebe os tendões de alguns músculos do antebraço, responsáveis pela extensão do punho. Com o uso excessivo dos músculos extensores do punho e da mão, a dor inicia gradualmente, na lateral do cotovelo, na parte externa e aumenta ao levantar objetos pesados.

O que é Epicondilite Lateral

A epicondilite lateral é classificada como uma lesão de uso excessivo que pode resultar em degeneração hialina da origem do tendão extensor.

O uso excessivo dos músculos e tendões do antebraço e cotovelo, com contrações repetitivas ou tarefas manuais, pode colocar demasiada tensão nos tendões do cotovelo. Estas contrações ou tarefas manuais requerem a manipulação da mão que causa mal-adaptações na estrutura do tendão que levam à dor sobre o epicôndilo lateral.

A dor é localizada anterior e distal do epicôndilo lateral.

Essa lesão é frequentemente relacionada ao trabalho, qualquer atividade que envolva extensão, pronação ou supinação do punho durante o trabalho de parto manual, trabalhos domésticos e hobbies são considerados fatores causais importantes.

A epicondilite lateral é igualmente comum em ambos os sexos. Entre as idades de 30-50 anos, a doença é mais prevalente. A obtenção da condição no epicôndilo lateral é rara, sendo que o braço dominante tem maior chance de ocorrência de epicondilite lateral. Vinte por cento dos casos persistem por mais de um ano.

O que causa a Epicondilite lateral

Dor no cotovelo epicondilite lateral

Para entender as causas da Epicondilite lateral, é necessário imaginar o interior dos seus braços. Na parte lateral do cotovelo há uma proeminência óssea conhecida como epicôndilo lateral. Dela se originam vários músculos que se estendem até os punhos e os dedos. Quando realizamos alguma atividade com o punho voltado para a cima os tais músculos permanecem contraídos, o que gera tensão no seu local de origem.

Caso ocorra uma sobrecarga excessiva exatamente nessa região, pode ocorrer um processo inflamatório. Ele acontece justamente para cicatrizar as pequenas lesões causadas pela sobrecarga de tensão. Essa inflamação pode vir a ser a causa de tendinites, algo que ocorre bastante no antebraço e que podem confundir com o diagnóstico da Epicondilite.

O processo difere na Epicondilite lateral. Ocorre uma degeneração das fibras de colágeno contidas nos tendões e isso geralmente ocorre logo depois da inflamação inicial. Se a pessoa não sente nenhum desconforto e a sobrecarga continua acontecendo, essa degeneração não consegue melhorar. Podem se formar cicatrizes de fibrose o que causará a diminuição da sua força, além de uma dor crônica aguda.

 

 

Sobrecarga da musculatura extensora do cotovelo

Estudos recentes mostram que o cotovelo de tenista é muitas vezes devido ao dano a um músculo do antebraço específico. O músculo extensor radial curto ajuda a estabilizar o pulso quando o cotovelo está reto. Isso ocorre durante um groundstroke de tênis, por exemplo. Quando esse músculo é enfraquecido pelo uso excessivo, lesões microscópicas se formam no tendão que é ligado ao epicôndilo lateral. Isto leva a inflamação e dor.

Lesões do músculo extensor radial curto também podem apresentar um risco maior para danos por causa de sua posição. Como o cotovelo se dobra e se endireita, o músculo se esfrega contra saliências ósseas. Isso pode causar o desgaste gradual do músculo ao longo do tempo.

 

 

Atividades em risco para dores no cotovelo

Atletas não são as únicas pessoas que apresentam o cotovelo de tenista. Muitas pessoas com cotovelo de tenista realizam trabalhos ou atividades recreativas que exigem o uso repetitivo e vigoroso da musculatura do antebraço.

Pintores, encanadores e carpinteiros são particularmente propensos a desenvolver o cotovelo de tenista.

Estudos mostram que auto trabalhadores, cozinheiras e açougueiros mesmo obter cotovelo de tenista mais frequentemente do que o resto da população. Acredita-se que a repetição e levantamento de peso exigido nessas ocupações leva à lesão.

Sintomas da Epicondilite lateral

Epicondilite Lateral e Epicondilite Medial

O sintoma mais comum da epicondilite lateral é a dor, que pode ser produzida pela palpação dos músculos extensores originários do epicôndilo lateral.

A dor pode irradiar para cima ao longo do antebraço e para baixo ao longo do exterior do antebraço e, em casos raros, até ao terceiro e quarto dedos. Além disso, verifica-se frequentemente que a flexibilidade e a força dos músculos extensores do punho e dos ombros posteriores são deficientes.

Realizar a atividade de forma apropriada e com os acessórios adequados é fundamental para evitar o “cotovelo de tenista”.

A epicondilite lateral é caracterizada como uma inflamação dos músculos e tendões do cotovelo

Dor intensa ou sensibilidade na lateral externa do cotovelo que pode irradiar para o antebraço, sendo agravada com a realização de esforços
Dor ao estender o punho ou a mão
Aumento da dor ao levantar objetos pesados
Queimação na lateral do cotovelo
Redução de força para extensão do punho e dos dedos
Dificuldades para segurar objetos

Como é feito o diagnóstico da Epicondilite lateral

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O diagnóstico começa com perguntas sobre o nível de atividade, fatores de risco de ocupação, participação em esportes recreativos, medicação e outros problemas médicos.

Durante o exame físico, o medicamento vai sentir a estrutura do cotovelo e outras articulações. Também são examinados os nervos, músculos, ossos e pele. É importante saber quais atividades causam sintomas e onde no seu braço os sintomas ocorrem.

raio x cotovelo

Os exames de imagem geralmente são necessários quando há a possibilidade de o paciente apresentar outras doenças ou problemas que tenham sintomas muito semelhantes. Nesse caso, são pedidos principalmente radiografia simples e/ou ultrassonografia, que podem ajudar em um diagnóstico diferencial.

Alguns especialistas também costumam pedir a ressonância magnética, um exame mais específico que permite observar tanto a Epicondilite lateral quanto outros problemas que podem estar afetando o local.

Formas de prevenir a Epicondilite lateral

Algumas mudanças simples no cotidiano das pessoas podem prevenir o aparecimento da Epicondilite lateral.

Uma delas, e essencial já que o número de pessoas que usam o computador aumentou muito, é melhorar sua postura diante da tela.

Vale a pena observar alguns detalhes e realizar algumas mudanças, seja em casa ou no local de trabalho. O antebraço, por exemplo, deve estar completamente apoiado na mesa.

O uso de apoios para o mouse e o teclado também são amplamente recomendados pelos especialistas.

Cuidado com overtraining

Para aqueles que não jogam há um bom tempo, faça um retorno gradual. Comece treinando por 15-20 minutos antes de avançar para partidas mais longas.

Técnica e correção biomecânica

A técnica adequada, principalmente durante golpes de backhand, é uma das melhores maneiras de evitar lesões nos tendões.

Alterar a raquete

Procure a ajuda de um profissional para determinar a melhor combinação para seu tamanho e nível de habilidade.

Aquecimento e pós-treino adequado

Alongue os dedos, os músculos do pulso, do antebraço e dos ombros antes de cada treino. Depois, aplique gelo no cotovelo e no ombro.

Ouça seu corpo

Se doer enquanto você estiver jogando, evite a atividade. Descanse e use anti-inflamatórios de uso tópico. Volte a jogar quando a dor diminuir. Consulte um médico se a dor persistir e antes de iniciar um regime de exercícios.

Fortalecimento adequado

Fortalecimento de musculatura acessória como ombros e cotovelos (flexores e extensores do antebraço) podem ajudar a prevenir crises.

Evite movimentos repetitivos

No trabalho, observe a ergonomia. Evite movimentos repetitivos. Observa e ergonomia enquanto usa o mouse ou digita.

Como tratar a Epicondilite lateral

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Primeiras 24 a 48 horas

Descansar o braço, evitar atividades que geram dor

Usar gelo por 10-20 minutos no local

Aproximadamente 80% a 95% dos pacientes têm sucesso com o tratamento não cirúrgico.

O tratamento consiste primeiramente em identificar a origem dos sintomas, verificando o que ocasionou a lesão. Evitar atividades que coloquem pressão sobre o cotovelo ou que exijam esforço muscular dos músculos extensores do punho, aplicar compressas de gelo na área lesada, analgésicos e anti-inflamatórios ajudam no alívio da dor e melhora do quadro.

Órteses para o cotovelo também pode ser uma utilizadas nesse momento inicial.

Para tratar a Epicondilite lateral, o médico vai trabalhar em duas frentes: diminuir a dor e o desconforto e reduzir a sobrecarga nas atividades que originaram o problema ou podem piorá-lo. 

Diferentes modalidades de tratamento listadas em periódicos médicos incluem uma ampla gama de terapias, desde injeções de toxina botulínica, plasma rico em plaquetas e terapia por ondas de choque até várias técnicas cirúrgicas abertas e artroscópicas publicadas.

Repouso

O primeiro passo para a recuperação é dar um descanso adequado ao braço. Isso significa que você terá que interromper ou diminuir a participação em esportes, atividades de trabalho pesadas e outras atividades que causam sintomas dolorosos por várias semanas.

Medicamentos

Analgésicos ou medicamentos anti-inflamatórios (como ibuprofeno) podem ser tomados para ajudar a reduzir a dor e o inchaço agudos.

Fisioterapia

Exercícios específicos são úteis para fortalecer os músculos do antebraço. Seu terapeuta também pode realizar ultrassom, massagem com gelo ou técnicas de estimulação muscular para melhorar a cura muscular.

Injeções de esteróides

Os esteróides, como a cortisona, são medicamentos antiinflamatórios muito eficazes. O seu médico pode decidir injetar um esteróide na área dolorida em torno do epicôndilo lateral para aliviar os sintomas.

Terapia por ondas de choque extracorpórea

A terapia por ondas de choque envia ondas sonoras para o cotovelo. Essas ondas sonoras criam um “microtrauma” que promove os processos naturais de cura do corpo. A terapia por ondas de choque é considerada experimental por muitos médicos, mas algumas fontes mostram que pode ser eficaz.

Acupuntura

Uma declaração de consenso do National Institutes of Health afirma que os resultados do estudo são promissores o suficiente para considerar a acupuntura como uma opção apropriada para o tratamento da epicondilite lateral

Muitas vezes, usar órteses na região do punho ou cintas na região do cotovelo também ajudam bastante a diminuir a tensão local e, consequentemente, o desconforto que a Epicondilite lateral causa.

Depois dessa etapa, o importante é fortalecer os tendões e o antebraço. Para isso, é iniciado um tratamento feito com exercícios, que ocorre de forma progressiva. Para quem é esportista, é necessário rever seus movimentos durante a atividade física e garantir uma orientação dos gestos para evitar que a dor retorne e o problema também.

Quando é necessário um tratamento cirúrgico

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A maioria dos pacientes que apresentam a Epicondilite lateral consegue uma boa resposta ao tratamento normal, sem maiores intervenções.

Mas, em alguns casos mais difíceis ou quando não há melhora significativa com o tratamento tradicional, os especialistas sugerem a ideia de uma cirurgia. Para que tudo dê certo, é necessário que todos os tratamentos não operatórios sejam realizados corretamente pelo menos de 3 a 6 meses antes da operação.

A cirurgia pode ser realizada por artroscopia ou via aberta, dependendo do caso e do médico escolhido pelo paciente. De início é feito um desbridamento – uma limpeza na área do tendão no epicôndilo lateral.

Em casos mais graves, a parte do tendão que apresenta degeneração das fibras de colágeno – a parte doente – pode ser retirada. Isso, quando realizado de modo cuidadoso e por um especialista experiente, não vai interferir nos movimentos futuros do paciente.

Reabilitação na Epicondilite Lateral

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  • 01.Melhorar capacidade de movimento

    Seu fisioterapeuta pode usar terapia manual para permitir que suas articulações e músculos se movam mais livremente com menos dor.
  • 02.Recuperação de força motora

    Fraqueza e desequilíbrios musculares no antebraço podem predispor à dor no cotovelo.
  • 03.Correção da biomecânica

    Correção dos movimentos, para diminuir o estresse nos músculos lesionados e ajudar a retornar às atividades normais.
  • 04.Retorno gradual

    O retorno precoce deve ser evitado pelo risco de agravar lesões, o que pode levar uma lesão aguda a uma lesão crônica.
O grau da lesão é variado, e a velocidade de recuperação de cada pessoa difere, dependendo de diversos fatores como idade, grau da lesão, tratamentos prévios e patologias concomitantes. Por isso, o tempo para retorno das atividades muda para cada caso.

Prognóstico da epicondilite lateral

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Embora a dor raramente progrida para intensidades maiores, sua persistência pode mudar vidas, forçando mudanças de carreira.

Se você usa com frequência os braços para um trabalho intensivo no computador, o cotovelo de tenista pode ser um grande problema (claro, se você é um esportista sério, a dor pode ser também um grande problema.)

Embora a dor raramente progrida para intensidades maiores, sua persistência pode mudar vidas, forçando mudanças de carreira. Como a síndrome do túnel do carpo, algumas pessoas simplesmente desistem de trabalhos braçais ou de escritório devido à dor incapacitante.

Mas há esperança, e a maioria das pessoas provavelmente não devia largar os empregos — há opções de tratamento que, enquanto quase garantido para trabalhar, são muitas vezes negligenciadas e vale a pena.

Para a maioria das pessoas, a condição é geralmente apenas temporária, com dor e incapacidade por poucas semanas. É a minoria dos casos que cronificam e tornam a condição incapacitante.
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RUA SAINT HILAIRE 96 – JARDIM PAULISTA – SÃO PAULO – SP

Clínica de Dor, Fisiatria e Acupuntura Médica

Clínica médica especializada localizada na região dos Jardins, próximo à Av. Paulista, em São Paulo — SP.

Centro de Dor, com médicos especialistas pelo Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo.

Tratamento por Ondas de Choque, Infiltrações, Bloqueios anestésicos e Acupuntura Médica

Referências Bibliográficas

  1. Whaley, A. L., & Baker, C. L. (2004). Lateral epicondylitis. Clinics in sports medicine, 23(4), 677-91.
  2. Faro, F., & Wolf, J. M. (2007). Lateral epicondylitis: review and current concepts. The Journal of hand surgery, 32(8), 1271-1279.
  3. Ahmad, Z., Siddiqui, N., Malik, S. S., Abdus-Samee, M., Tytherleigh-Strong, G., & Rushton, N. (2013). Lateral epicondylitis: a review of pathology and management. The bone & joint journal, 95(9), 1158-1164.

Dr. Marcus Yu Bin Pai

CRM-SP: 158074 / RQE: 65523 - 65524 | Médico especialista em Fisiatria e Acupuntura. Área de Atuação em Dor pela AMB. Doutorado em Ciências pela USP. Pesquisador e Colaborador do Grupo de Dor do Departamento de Neurologia do HC-FMUSP. Diretor de Marketing do Colégio Médico de Acupuntura do Estado de São Paulo (CMAeSP). Integrante da Câmara Técnica de Acupuntura do Conselho Regional de Medicina do Estado de São Paulo (CREMESP). Secretário do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira para Estudo da Dor (SBED). Presidente do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira de Regeneração Tecidual (SBRET). Professor convidado do Curso de Pós-Graduação em Dor da Universidade de São Paulo (USP). Membro do Conselho Revisor - Medicina Física e Reabilitação da Journal of the Brazilian Medical Association (AMB).  

8 Comentários

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  • Ja estou a varias semanas com dor no cotovelo direito do lado interno, ja tomei de tudo que passaram e dor
    nõa vai embora e pior de tudo que esta me dando trabalho na academia na hora de treinar.
    Medico ja passou varios inflamatorios e injeção e nada.
    Alguem tem uma ajuda ai.

  • Boa noite a todos.

    Estou com dor a 2 semanas.
    já fui num pronto-atendimento ortopédico e o médico indicou o uso de anti-inflamatório por 5 dias, dipirona para dor e um relaxante muscular e , principalmente gelo 5x por dia.

    Já se passaram os 5 dias, acabaram os remédios, continuo com as compressas de gelo mas a dor não diminuiu.

    Fui orientado a fazer um ultrassom.

    minha duvida é: será que existe uma possibilidade de cirurgia? Ou, apenas a fisioterapia futura resolverá e poderei retornar à musculação??

    Agradeço a atenção.

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