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Discopatia ou doença degenerativa do disco

A doença degenerativa do disco afeta os discos que separam os ossos da coluna vertebral.

Doença degenerativa do disco não é realmente uma doença, mas um termo usado para descrever as mudanças normais em seus discos espinhais à medida que você envelhece.

Ao envelhecermos, a coluna começa a mostrar sinais de desgaste conforme os discos secam e encolhem. Essas alterações relacionadas à idade podem levar a artrite, hérnia de disco ou estenose espinhal.

A pressão na medula espinhal e nos nervos pode causar dor aguda ou crônica na coluna vertebral. Fisioterapia, autocuidados, medicamentos e injeções na coluna vertebral são usados para controlar os sintomas.

Os discos espinhais são discos moles e compressíveis que separam os ossos entrelaçados (vértebras) que compõem a coluna vertebral. Os discos atuam como amortecedores da coluna, permitindo flexionar, dobrar e torcer. A doença degenerativa do disco pode ocorrer em toda a coluna vertebral, mas ocorre mais frequentemente nos discos na região lombar e no pescoço (região cervical). Pode estar associada à osteofitose (ou bico de papagaio).

A doença degenerativa do disco é uma “doença do envelhecimento”, ou seja, uma doença relacionada com a idade.

Com o passar dos anos e décadas, o estresse repetitivo sobre a coluna e pequenos machucados ocasionais que não são notados, assim como os maiores, começam a cobrar suas dívidas. Para a maioria das pessoas a degeneração gradual do disco não é um problema. No entanto, em alguns casos, isso pode acabar causando dores crônicas, severas e debilitantes no disco.

Especialistas em coluna se referem a dor causada pela danificação do disco intervertebral como “dor discogênica”. Algumas pessoas podem ter a doença degenerativa do disco e nunca sentir quaisquer sintomas relacionados.

Assim, a discopatia é na maioria das vezes silenciosa.

Envelhecimento do disco intervertebral

O disco intervertebral contém uma abundante matriz extra-celular de proteoglicanos e colágeno

O que são discos invertebrais?

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Os discos intervertebrais são o preenchimento entre cada vértebra da coluna vertebral.

Os discos intervertebrais, também conhecidos como fibrocartilagem intervertebral ou discos da coluna vertebral, são o preenchimento entre cada vértebra da coluna vertebral. Eles têm uma estrutura elástica, feito de um tecido de fibrocartilagem. A parte exterior do disco – anel fibroso – é resistente e fibrosa, e é composto de várias camadas sobrepostas.

O núcleo interno do disco – núcleo pulposo – é macio e gelatinoso.

Os discos intervertebrais são os amortecedores de choque dos vertebrados. Eles agem como preenchimento e amortecem o estresse, quando a coluna vertebral se move ou suporta peso. Os discos da coluna vertebral também ajudam a coluna a se curvar e em seguida dobrarem de volta às suas curvas normais.

Em um jovem adulto saudável, os discos intervertebrais são cerca de 90% água. À medida que envelhecemos o teor de água desce, o preenchimento se torna menos espesso e como resultado a coluna vertebral torna-se ligeiramente mais curta. Por vezes, o disco pode inchar.

Sinais e Sintomas

Lombalgia e Lombociatalgia

A doença degenerativa do disco pode resultar em dores nas costas ou no pescoço, mas isso varia de pessoa para pessoa. Muitas pessoas não sentem dor, enquanto outras com a mesma quantidade de danos no disco têm dor intensa que limita suas atividades.

O local em que a dor ocorre depende da localização do disco afetado. Um disco afetado na área do pescoço pode resultar em dores no pescoço ou no braço, enquanto um disco afetado na região lombar pode resultar em dores nas costas, nádegas ou pernas. A dor geralmente piora com movimentos como inclinar-se, alcançar ou torcer.

A Universidade Maryland Medical Center explica que o sintoma inicial mais comum é geralmente a dor nas costas que se espalha para as nádegas e coxas (ciática). Além da dor, pode haver ser formigamento e / ou dormência na perna ou pé .

A Clínica Mayfield em Cincinnati, Ohio, diz que a dor da doença degenerativa do disco frequentemente pode começar de três maneiras:

  • Uma lesão menor – que também é seguida por súbita e inesperada volta da dor.
  • Dor progressiva – o paciente começa a sentir dores nas costas leves que ao longo tempo gradualmente ficam pior.

Dor pior ao sentar

Ao sentar, os discos da parte inferior das costas sofrem três vezes mais carga sobre eles do que quando em pé.

Dor que piora ao fletir a coluna ou levantar

Os movimentos de flexão podem aumentar a pressão sobre o disco, resultando em dor.

Melhora da dor ao andar

A dor pode aliviar com caminhadas e ao correr. A dor pode ser pior ao ficar de pé por tempo prolongado.

Dor intermitente

A dor pode ir e vir. Episódios de dor podem incluir travamentos na coluna, durante dias. A dor pode ser incapacitante.

Formigamento e dormência nas extremidades

Em lesões cervicais, pode haver comprometimento do movimento dos braços. Em lesões lombares, a dor pode irradiar para uma das pernas.

Fraqueza nas pernas

Em lesões maiores, pode haver perda de força nas pernas e dificuldade para se realizar movimentos.

O que causa a doença degenerativa do disco

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Com o envelhecimento, os discos intervertebrais degeneram (desgastam), o que leva a doença degenerativa dos discos em alguns indivíduos.

As mudanças que ocorrem, devido ao envelhecimento, incluem:

  • Perda de líquido – os discos intervertebrais de um jovem adulto saudável consistem em 90% de líquidos. À medida que envelhecemos o conteúdo de fluido do disco diminui, tornando-o mais fino. Isto significa que a distância entre cada vértebra torna-se menor.
  • Simplificando, a almofada ou amortecedor entre cada vértebra torna-se menos efetiva.
  • A estrutura do disco é afetada – rasgos muito pequenos ou rachaduras se desenvolvem no anel fibroso (camada externa) do disco. O material macio e gelatinoso no núcleo pulposo (parte interna do disco) pode fazer seu caminho através das fraturas ou fissuras, resultando em um abaulamento ou ruptura do disco. Às vezes, o disco pode quebrar em fragmentos.

Esta degeneração do disco ocorre mais rapidamente em indivíduos obesos, pessoas que fazem trabalho físico extenuante e fumantes regulares de tabaco. Uma lesão aguda (súbita) como pode ocorrer depois de uma queda, pode acelerar o processo de degeneração.

Quando as vértebras têm menos preenchimento entre elas toda a coluna vertebral torna-se menos estável. O corpo tenta lidar com isso através da construção de osteófitos. Osteófitos que são pequenas projeções ósseas que se desenvolvem ao longo da extremidade dos ossos.

Estas projeções podem pressionar a medula espinal ou raízes nervosas da coluna vertebral, o que compromete a função do nervo e causa dor. Existe uma condição chamada estenose espinhal, que ocorre quando o osso esporas crescem para dentro do canal da coluna vertebral e vai para a medula espinal e os nervos.

Exames e diagnóstico

O médico irá questionar o paciente sobre os sintomas, como a dor, formigamento ou dormência é sentida, quando e quais situações causam mais dor.

O paciente também será questionado sobre seu histórico médico e se ele ou ela sofreram alguma queda, machucados ou acidentes. O doutor também irá realizar um exame físico que pode incluir:

  • Verificar a função do nervo – diferentes áreas são exploradas com martelo de reflexo. Se há pouca ou nenhuma reação, isso poderia significar que há uma raiz do nervo sendo comprimida.
  • Estimulo com calor e frio também pode ser usados para ver o quão bem os nervos estão sentindo as mudanças de temperatura.
  • Verificar a força muscular – pode ser solicitado ao paciente despir-se de modo que o médico possa visualizar os músculos e verificar se há atrofia (perda) ou movimentos anormais.
  • Verificação de dor com movimento ou palpação – meio de palpação examinar ou explorar tocando. Também vai ser solicitado que o paciente se mova de maneiras específicas. Se a pressão aplicada nas costas causar dor, isso poderá significar que há um disco degenerado.
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O médico pode solicitar os seguintes testes de diagnóstico, caso queira confirmar um diagnóstico preliminar, excluir algumas condições ou doenças, ou para ganhar mais informações:

  • TC (tomografia computadorizada)- um método de obter imagens que emprega tomografia, o processo de geração de uma imagem de 2 dimensões de uma seção / corte através de um objeto 3-dimensional (tomografia)
  • Ressonância Magnética – uma máquina que utiliza uma campo de rádio e ondas magnéticas para criar imagens detalhadas do interior do corpo num monitor. Exames de ressonância magnética possibilitam ao médico melhores informações sobre o estado dos nervos espinhais, discos e como eles estão alinhados.
  • Discograma – um corante é injetado no núcleo pulposo, o centro mole do disco. Às vezes vários discos são injetados. O objetivo é ver se o disco está dolorido. O corante mostra-se em uma tomografia computadorizada ou raios-X.

Segundo a Clínica Mayo, o uso do discograma é controverso porque discos rachados nem sempre causam sintomas.

O médico também irá afastar outros diagnósticos diferenciais possíveis, como hérnia de disco, ciatalgia, síndrome do piriforme, lombalgia mecânica, espondilose, dentre outros.

Tratamentos e opções

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O tratamento para a doença degenerativa do disco pode incluir fisioterapia ocupacional e/ou exercícios especiais, medicamentos, perda de peso e cirurgia.

Tratamentos não cirúrgicos

Posições adequadas

Se ajoelhar ou reclinar – em vez de sentar é menos doloroso. Os pacientes podem ser ensinados a se posicionarem de modo que seus sintomas sejam menos graves.

Levantar pesos

Isto tem de ser feito sem dobrar o corpo e a coluna, para evitar sobrecarga mecânica na região da coluna.

Medicamentos

Inicialmente, medicamentos analgésicos comuns, anti-inflamatórios não esteroidais podem ser utilizados. Em casos de dor crônica, medicamentos como relaxantes musculares de ação central, antidepressivos e anticonvulsivantes podem ajudar na neuromodulação da dor.

Uso de coletes e órteses

Em uma fase aguda, o uso de coletes e cintas abdominais pode ajudar a reduzir a pressão sob o disco. Em casos crônicos, seu uso é geralmente contraindicado para evitar enfraquecimento da musculatura paravertebral.

Exercícios de reabilitação

Fazer exercícios especiais para fortalecer os músculos das costas e abdômen – de acordo com a Universidade da Califórnia, yoga, pilates e natação são eficazes, assim como alguns outros programas de fortalecimento.

Infiltrações medicamentosas

Esteroides e um anestésico local podem ser injetados as juntas próximas ao disco ruim. Estes são chamados injeções conjuntas de faceta e podem fornecer um eficaz alívio a dor.

Bloqueio paraespinhoso

Procedimento realizado em lombalgia e sensibilização central. Com a aplicação de um anestésico próximo à raiz dorsal dos nervos, o médico poderá obter um alívio imediato da dor e do espasmo muscular secundário.

Acupuntura

A acupuntura é uma importante aliada no tratamento de dores crônicas, podendo auxiliar no alívio álgico e relaxamento muscular.

Cirurgia

Uma cirurgia pode ser recomendada se o paciente não responder as terapias conservadoras no período de 3 meses.

A cirurgia pode ser considerada uma opção se:

  • A dor nas costas ou nas pernas impede o paciente de exercer suas atividades normalmente
  • Existir um entorpecimento das pernas
  • Houver fraqueza nas pernas
  • Ficar de pé ou caminhar é difícil
  • O paciente não responder a fisioterapia
  • Os medicamentos não estão funcionando

Conclusão

Os discos espinhais da maioria das pessoas degeneram com o tempo. Aos 35 anos, aproximadamente 30% das pessoas apresentarão evidências de degeneração do disco em um ou mais níveis.

Aos 60 anos, mais de 90% das pessoas mostrarão evidências de alguma degeneração do disco.

A degeneração em si é normal, e não necessariamente causa dor.

O termo “doença degenerativa do disco” descreve a degeneração do disco que causa dor e outros sintomas.

Em caso de dor persistente, procure seu médico especialista para uma avaliação.

Dr. Marcus Yu Bin Pai

CRM-SP: 158074 / RQE: 65523 - 65524 | Médico especialista em Fisiatria e Acupuntura. Área de Atuação em Dor pela AMB. Doutorado em Ciências pela USP. Pesquisador e Colaborador do Grupo de Dor do Departamento de Neurologia do HC-FMUSP. Diretor de Marketing do Colégio Médico de Acupuntura do Estado de São Paulo (CMAeSP). Integrante da Câmara Técnica de Acupuntura do Conselho Regional de Medicina do Estado de São Paulo (CREMESP). Secretário do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira para Estudo da Dor (SBED). Presidente do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira de Regeneração Tecidual (SBRET). Professor convidado do Curso de Pós-Graduação em Dor da Universidade de São Paulo (USP). Membro do Conselho Revisor - Medicina Física e Reabilitação da Journal of the Brazilian Medical Association (AMB).  

7 Comentários

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  • Excelente exposição de tudo relativo à doença degenerativa dos discos da coluna. Fácil de ler e compreender. “Tocou” em tudo que é necessário e essencial para saber sobre este tema e soluções para o resolver.
    Mota máxima!!!

    • Enganei-me no final!
      Queria dizer “NOTA MÁXIMA!!!!!!”
      Já sabia algumas coisas da minha doença mas agora fiquei totalmente esclarecida.
      Obrigada

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