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Dor ciática (ciatalgia): Aprenda mais

A dor ciática consiste em uma dor, formigamento ou dormência produzida por uma irritação das raízes nervosas que levam ao nervo ciático. O nervo ciático é formado pelas raízes nervosas que saem da medula espinhal para a região lombar. Ele desce pela nádega e, em seguida, seus ramos se estendem pela parte de trás da perna até o tornozelo e o pé.

A dor ciática é um termo usado para descrever um conjunto de sintomas causados por essa compressão de nervo, podendo ter várias causas, tais como hérnia de disco, estenose da coluna lombar, espondilolistese, síndrome do piriforme, doença degenerativa do disco, compressões musculares ou espasmos musculares, dentre outras.

O termo, nem sempre colocado de forma correta, ficou popular porque, muitas vezes, dores unilaterais que começam nas costas e irradiam para as coxas ou panturrilhas podem, de fato, estar relacionadas à inflamação ou à irritação do nervo ciático.

Além dos termos que identificam as patologias subjacentes que causam ciática, os termos radiculopatia lombar ou dor radicular podem ser usados de forma intercambiável com o termo ciática.

Mas você sabe o que é esse nervo?

Para começar, vale explicar que o ciático é o nervo mais longo do corpo. Ele começa no final da coluna, na região lombar, passa pelos glúteos e posteriores de coxa e, quando chega ao joelho, se divide entre o nervo tibial e fibular comum, se estendendo até o dedão dos pés. Assim, se por algum motivo ele sofre alguma lesão, é por todo esse trajeto que ele pode causar dor ou incômodo.

O ciático é responsável pelo movimento dos músculos da perna e também pelas sensações nessa parte do corpo. Não seria exagero nenhum, portanto, dizer que esse nervo é tão importante que, sem ele, algumas das nossas ações básicas seriam simplesmente inviáveis.

Como é a dor ciática?

Lombalgia e Lombociatalgia

A dor ciática clássica começa na região lombar e nas nádegas. Afeta uma perna, passando pela parte de trás da coxa, pelo joelho e, às vezes, na panturrilha e no pé.

A dor pode ser pior na perna do que nas costas. Pode variar de uma dor leve a queimação intensa ou uma dor intensa.

Dormência ou formigamento (alfinetes e agulhas) podem ocorrer na perna e no pé. Isso geralmente não é uma preocupação, a menos que você tenha fraqueza nos músculos das pernas ou perda de força nos pés.

Sentar-se geralmente causa mais dor por causa do peso que essa posição coloca nos discos. Atividades como dobrar ou torcer a coluna pioram a dor, enquanto que a deitada tende a trazer alívio. Correr ou caminhar pode realmente parecer melhor do que ficar sentado ou em pé por muito tempo.

Procure ajuda médica imediatamente se tiver fraqueza extrema nas pernas, dormência na área genital ou perda da função da bexiga ou intestino. Estes são sinais de uma condição chamada síndrome da cauda equina.

Essa dor pode ser leve ou muito intensa e, em geral, aparece a partir de uma raiz nervosa comprimida na lombar inferior da coluna.

Outros sintomas e sensações podem acompanhar ou não essa dor:

  • A dor piora quando você está parado e melhora com o movimento
  • Sensação de formigamento, dormência ou choque ao longo do nervo
  • Fraqueza em uma ou nas duas pernas

Anatomia da coluna vertebral

Na chamada protrusão discal, o anel fibroso não se rompe, apenas se distende. Nessa fase, o abaulamento do disco pode pressionar a raiz e gerar dor

Agora que você já sabe onde fica o nervo ciático e qual é a sua função, visualizar melhor a anatomia da coluna vertebral vai te ajudar a entender melhor de onde vem essa dor que você pode estar sentindo.

Inclusive porque a ciática é um sintoma comum de várias condições médicas diferentes, sendo o mais conhecido deles a hérnia de disco, outra condição sobre a qual falamos mais detalhadamente aqui. Outras causa comum para o surgimento dessa dor é a chamada síndrome do piriforme.

Sobre a coluna espinhal, convém lembrar que ela é formada por três partes:

  • Vértebras (ossos individuais na espinha que protegem nervos subjacentes)
  • Nervos
  • Discos

Os discos intervertebrais são estruturas formadas por cartilagem, um tecido forte e resiliente. Eles agem como uma espécie de almofada entre cada vértebra e têm a função de absorver qualquer tipo de impacto entre os ossos, desde os mais inocentes até os causados pelos movimentos de saltar ou correr.

Cinco conjuntos de raízes nervosas emparelhadas na coluna lombar combinam-se para criar o nervo ciático. Começando na parte de trás da pélvis (sacro), o nervo ciático estende-se a partir da parte traseira, sob a nádega, em sentido descendente, passando através da zona da anca em cada perna.

Radiculopatia ocorre quando há compressão de uma raiz nervosa na coluna lombar antes da ingressar no nervo ciático, seja por uma ruptura do disco (hérnia de disco) ou por um esporão ósseo (osteofitose).

Dizemos que há uma hérnia de disco quando um desses discos é temporariamente colocado fora do lugar e pressiona o nervo ciático, causando dor. Isso é importante porque, embora não seja a única causa de dor ciática, é uma das principais delas.

Dito isso, convém aprender mais sobre o que pode causar esse incômodo.

Ciatalgia consiste em dor no nervo isquiádico. Isso normalmente resulta da compressão das raízes dos nervos na região lombar
O que Causa Compressão do Nervo Ciático?

1 – Abaulamento de Disco Lombar ou Hérnia de Disco

disco normal e hernia de disco na coluna

 

Um abaulamento de disco é também conhecido como transtorno do disco contido. Isso significa que centros gelatinosos (núcleos pulposos) continuam “contidos” na parede externa do disco (anéis fibrosos)

Uma hérnia de disco ocorre quando o núcleo quebra e se espalha através do anel fibroso. Conhecido como transtorno do disco “não contido”. Quando um disco sofre abaulamento ou hérnia, o material do disco pode pressionar alguma raíz nervosa adjacente, comprimindo seu tecido nervoso delicado e causando dor ciática.

As consequências da hérnia de disco são ainda piores. Não apenas a hérnia de disco causa compressão direta da raiz nervosa contra a parte interior do canal medular ósseo, mas o material do disco contém um químico ácido (ácido hialurônico), que causa irritação e inflamação dos nervos. Em ambos casos, compressão e irritação causam inflamação e dor, podendo levar a extrema dormência, formigamento e fraqueza muscular.

Em resumo, a dor ciática pode aparecer por diversos motivos, mas acontece basicamente quando o nervo fica irritado por causa de uma inflamação, deslocamento do disco intervertebral, por uma compressão externa, contratura do músculo piramidal ou por causa de uma hérnia de disco na coluna lombar.

Normalmente a lesão acontece dentro do canal espinhal, mas isso não é uma regra. Dependendo do problema que originou a dor, ela pode começar em qualquer lugar ao longo do nervo.

Qualquer pessoa pode desenvolver uma dessas condições e apresentar dor ciática, mas estudos de prevalência apontam que a condição atinge entre 13% e 40% da população e que é mais frequente na quarta e quinta década de vida, sendo assim as pessoas de meia-idade suas vítimas mais comuns.

2- Estenose lombar vertebral

Estenose vertebral é um transtorno da compressão do nervo que afeta normalmente pessoas idosas. Pode ocorrer uma dor na perna, similar a dor ciática, como resultado da estenose vertebral lombar.

Normalmente, a dor é localizada, incomodando mais em atividades como levantar ou andar e diminui ao sentar.

As raízes nervosas vertebrais se espalham para as articulações através de passagens na medula espinhal, compostas de ossos e ligamentos e  chamadas de foraminas neurais. Existe um forame tanto do lado esquerdo quanto do direito de cada par de corpos vertebrais. As raízes nervosas passam por essas aberturas e se extendem para além da coluna vertebral, inervando outras partes do corpo. Quando essa passagem sofre um estreitamento ou entope, causando a compressão do nervo, o termo estenose foraminal é usado.

3- Espondilolistese

Espondilolistese é um transtorno que afeta mais comumente a espinha lombar. É caracterizada pelo evento de uma vértebra “escorregar”, caindo sobre uma vértebra adjacente.

Quando uma vértebra escorrega, saindo de posição, ocorre a compressão da raíz do nervo vertebral, causando dor ciática na perna.

Espondilolistese é caracterizada como congênita (descoberta ao nascimento, se desenvolvendo durante a  infância) ou adquirida por uma degeneração vertebral, trauma ou stress físico  por exemplo, levantamento de peso).

4- Trauma

Dor ciática pode ser resultado de uma compressão direta do nervo causada por forças externas na coluna lombar ou nas raízes nervosas da vértebra sacral.

Exemplos incluem acidentes com automóveis, quedas e acidentes em esportes e trabalho. O impacto pode danificar os nervos ou, ocasionalmente, fragmentos de ossos quebrados podem comprimir os nervos.

5- Síndrome do Piriforme

sindrome-do-piriforme

Síndrome piriforme é o nome dado à dor causada por uma irritação do músculo piriforme ao nervo ciático. O músculo piriforme fica localizado na parte mais baixa da coluna, se conectando ao osso da coxa e ajudando na rotação do quadril. O nervo ciático passa por baixo do músculo piriforme.

A síndrome do piriforme se desenvolve quando ocorrem espasmos musculares no músculo piriforme, comprimindo o nervo ciático. Pode ser muito difícil diagnosticar e tratar a síndrome por conta da dificuldade de descobrí-la através de exames de raio-x ou resonância magnética.

6- Tumores Vertebrais

Tumores vertebrais são crescimentos anormais, podendo ser tanto benignos quanto cancerosos (malignos) Felizmente, tumores desse tipo são raros. De qualquer forma, quando um tumor se desenvolve na região lombar, há risco do desenvolvimento de dor ciática como resultado da compressão de algum nervo.

Se você acha que sofre de dor ciática, ligue para seu médico. O primeiro passo na direção do alívio da dor é um diagnóstico profissional.

Tipos de dor ciática

Lesões e doenças podem fazer pressão na medula espinhal, causando dor nas costas, formigamento, fraqueza muscular e outros sintomas.

A dor ciática pode ser de dois tipos, aguda, quando os sintomas são reduzidos, ou ainda crônica, quando a dor permanece por um longo período de tempo e precisa ser investigada e devidamente tratada.

dor aguda geralmente não requer tratamento profissional e desaparece ou melhora significativamente apenas com uso de analgésicos, compressas quentes e frias e exercícios específicos.

Já a dor crônica requer intervenção profissional, que varia desde uso de medicamentos, fisioterapia, acupuntura ou até cirurgia. Veremos mais sobre os tipos de tratamento adiante.

Essa dor pode permanecer por meses, enquanto a ciática aguda tende a sumir em até oito semanas.

Fatores de risco para dor ciática

A idade é sempre o primeiro fator de risco para a dor ciática, visto que os discos intervertebrais tendem a se desgastar naturalmente com o passar do tempo, ficando mais sujeitos a lesões.

No entanto, existem outras condições que podem te deixar mais exposto a lesões e irritações que causam a dor.

  • Idade: devido à deterioração dos discos, as pessoas após a faixa dos 30 ea40 anos têm um risco maior de desenvolver ciática.
  • Obesidade: O excesso de gordura na região lombar aumenta a pressão sobre a coluna e pode causar danos nos músculos e ligamentos.
  • Sedentarismo: Exercícios físicos são importantes para fortalecer a musculatura da região lombar, que protege a coluna e, consequentemente, os nervos. Passar longas horas sentado no escritório ou na frente da TV também são fatores de risco.
  • Profissão: Trabalhos que exigem o levantamento de pesos muito pesados ou que requerem a execução de tarefas repetitivas também podem lesionar o nervo.

Diagnóstico da ciatalgia

O diagnóstico da chamada ciatalgia pode ser feito pelo próprio médico em consultório mesmo,a partir dos sintomas detalhados pelo paciente e por meio de testes simples de compressão do nervo. Por isso, na consulta, é importante expor todos os sinais da dor, com o maior nível de detalhes possível, como há quanto tempo ela te aflige, a intensidade, o que faz o sintoma melhorar ou piorar, etc.

Um teste que pode ser feito na clínica pelo médico para saber se a dor é, de fato, ciática, é pedir que o paciente deite de barriga para cima na maca e levante uma das pernas esticada. Se houver dor ou formigamento na perna levantada, provavelmente há compressão do nervo ciático.

Exames de imagem como raio-X e ressonância magnética podem ser úteis para avaliar a coluna e identificar o que comprime o nervo, mas a dor também pode ter fundo apenas muscular, o que não aparece em um raio-X, por exemplo.

Além disso, em caso de suspeita de que o nervo esteja seriamente danificado, o que é bastante incomum, o médico pode requisitar uma eletroneuromiografia, um exame específico para avaliar a função do nervo.

Infografico Dor Ciática

Tratamentos

Vamos olhar para tratamentos para a dor ciática aguda e ciática crônica separadamente.

 

Dor ciática aguda

A maioria dos casos de dor ciática aguda respondem bem ao medidas de autocuidado os quais podem incluir:

  • Medicamentos analgésicos – analgésicos comuns e anti-inflamatórios podem ser utilizados em uma fase inicial. Nem todos os analgésicos são adequados para cada paciente; certifique-se de rever as opções com seu médico.
  • Corticóides – medicamentos corticóides, em casos agudos, podem ser importantes para alívio e diminuição da inflamação. O abuso do medicamento pode levar a efeitos adversos como aumento de peso, aumento de glicemia, dentre outros.
  • Exercícios como caminhada ou alongamento leve.
  • Termoterapia, com bolsa de água quente ou calor para alívio e relaxamento muscular superficial do glúteo e musculatura parevertebral da coluna”’

 

Dor ciática crônica

O tratamento de dor ciática crônica envolve geralmente uma combinação de medidas de autocuidados e tratamento médico.

  • medicamentos para dor crônica – antidepressivos, anticonvulsivantes podem ser utilizados para modular a resposta à dor neuropática, resultando em diminuição e controle da dor, formigamento e sensação de choque
  • Fisioterapia – Você pode aprender exercícios para fortalecer os músculos e melhorar a flexibilidade, e como evitar pressão sobre suas costas e glúteos.
  • Tratamento de Quiropraxia – pode manobrar a espinha para aliviar pressão sobre os nervos, consequentemente, aliviando a dor.
  • A terapia comportamental cognitiva (TCC) – ajuda a gerenciar a dor crônica, a partir do treinamento de pacientes para reagirem de forma diferente à sua dor.
  • A cirurgia pode ser uma opção se os sintomas não responderam aos outros tratamentos e continuarem a se intensificar.
O repouso absoluto não é recomendado.

Devo fazer repouso para dor ciática?

O repouso absoluto geralmente não é recomendado, mas pode ser interessante reduzir um pouco a atividade nos primeiros dias, ou fazer um repouso relativo.

Um estudo de 2011 da Universidade de Maastricht, na Holanda, avaliou 183 pacientes com dor ciática divididos em dois grupos, um com recomendação de repouso absoluto, e outro de ritmo normal de atividade. O repouso, nesse caso, significava permanecer deitado a maior parte do tempo, levantando apenas para comer ou tomar banho.

Já a metade ativa foi orientada a sair da cama sempre que possível, mas sem estirar a coluna, para evitar a piora da dor. Eles também podiam voltar ao trabalho assim que possível, desde que a dor não fosse incapacitante.

Depois de duas semanas de observações, 70% do grupo em repouso e 65% do ativo melhoraram. Após 12 semanas, 85% dos pacientes dos dois grupos apresentavam melhora. As avaliações de intensidade da dor e função do membro afetado foram idênticas para os dois grupos.

Assim, os pesquisadores concluíram que a recomendação de repouso ou de atividade não fez diferença sobre a melhora dos sintomas para a dor ciática.

Acupuntura para dor ciática

A acupuntura é uma ótima opção complementar para dores da coluna e da perna, porque pode ajudar no relaxamento da musculatura e, consequentemente, no alívio da dor. Além disso, ela tem anti-inflamatórios, que poderão complementar o tratamento farmacológico e fisioterápico da dor.

A acupuntura também pode trazer muitos benefícios aos pacientes com Síndrome Dolorosa Miofascial associada, comum em pacientes com dor ciática. A infiltração de pontos gatilhos por meio de finas agulhas, nesse caso, pode também ser uma ótima opção complementar no tratamento dessa dor.

As agulhas ajudam a localizar e inativar pontos gatilhos de musculaturas que estão contraídas, como a musculatura glútea e o músculo piriforme.

Uma revisão sistemática de estudos prévios sobre uso de acupuntura no tratamento de ciatalgia publicada no Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine em 2015 buscou traçar evidências sobre a eficácia do tratamento para esse tipo de dor.

Eles analisaram, ao todo, 11 estudos randomizados, publicados entre 2004 e 2014 que somavam no total 962 participantes com idades entre 18 e 79 anos, todos com dor ciática aguda ou crônica, e com ou sem a presença de hérnias de disco.

Em comum, eles ainda tinham o fato de que receberem um tratamento baseado principalmente na medicina tradicional chinesa, com uso de acupuntura, elétrica, manual ou aquecida.

Ao final da análise, os cientistas concluíram que a acupuntura, quando adotada sozinha, se saiu melhor do que apenas o tratamento medicamentoso na melhora dos sintomas, mas a combinação de acupuntura com medicamentos pareceu se sair ainda melhor que a adoção de apenas um tipo de tratamento isolado (apenas acupuntura ou apenas medicamentos).

Prevenindo a dor ciática

Você já viu que, como tem uma gama vasta de origens possíveis, nem sempre a dor ciática pode ser prevenida. No entanto, algumas melhorias de hábitos de vida podem afastar alguns dos fatores de risco mais comum.

Manter uma rotina de exercícios físicos, por exemplo, pode ser uma boa forma de fortalecer a musculatura que protege a coluna e também controlar o peso, já que  a obesidade é um dos fatores de risco.

Uma alimentação balanceada também pode ajudar nesse último quesito.

Somado a isso, manter uma postura adequada afasta o risco de lesões e contraturas, outra causa comum de dores agudas do ciático.

A ciática requer cirurgia?
A dor ciática exige intervenção cirúrgica apenas nos casos mais avançados ou extremos. A maioria dos pacientes pode obter o alívio que procuram através de métodos de tratamento não invasivos, como o tratamento de reabilitação com fisioterapia motora.
O que causa dor ciática?
Qualquer desequilíbrio estrutural que empurre estruturas da coluna vertebral para o tecido do nervo ciático pode causar ciática. Na maioria dos casos, a causa direta é um disco espinhal lombar ou sacral herniado que se projeta da coluna vertebral. Outras causas podem incluir um problema de alinhamento vertebral chamado espondilolistese, um estreitamento do canal medular chamado estenose espinhal ou uma mudança aguda no alinhamento da coluna devido a uma lesão. Uma síndrome do piriforme (ou síndrome do glúteo profundo) pode também gerar uma compressão ou sintomas de pseudo-ciática, resultando em dor glútea e dor na perna.
Quais são os sintomas da ciática?
A dor ciática geralmente causa dores nas costas, nádegas e pernas. Essa dor pode ser em pontada, aguda, ardente ou com sensação de choque elétrico. É mais comum a dor irradiar uma perna, mas às vezes pode ocorrer nas duas pernas. A maioria das pessoas sente dor principalmente nas nádegas, mas em alguns casos, a dor da compressão do nervo ciático pode irradiar para baixo da perna até o pé. Dormência e formigamento também são possíveis sintomas da ciática. A dor pode ser leve a severa e ocasional, frequente ou constante.
O que é dor ciática (ciatalgia) ou dor do nervo ciático?
A dor ciática é uma síndrome (conjunto de sintomas) relacionada ao impacto das principais raízes nervosas que ligam a medula espinhal ao maior nervo do corpo, o nervo ciático. Esse nervo, que se ramifica em muitos nervos menores na perna, conduz todos os sinais nervosos que fluem de e para a perna e o pé. A compressão das raízes nervosas interrompe as comunicações entre o nervo ciático e a medula espinhal (e, portanto, o cérebro), podendo gerar dor associado a formigamento, queimação, e perda de força na perna e pé.

Dr. Marcus Yu Bin Pai

CRM-SP: 158074 / RQE: 65523 - 65524 | Médico especialista em Fisiatria e Acupuntura. Área de Atuação em Dor pela AMB. Doutorando em Ciências pela USP. Pesquisador e Colaborador do Grupo de Dor do Departamento de Neurologia do HC-FMUSP. Diretor de Marketing do Colégio Médico de Acupuntura do Estado de São Paulo (CMAeSP). Integrante da Câmara Técnica de Acupuntura do Conselho Regional de Medicina do Estado de São Paulo (CREMESP). Secretário do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira para Estudo da Dor (SBED). Professor convidado do Curso de Pós-Graduação em Dor da Universidade de São Paulo (USP). Membro do Conselho Revisor - Medicina Física e Reabilitação da Journal of the Brazilian Medical Association (AMB).

5 Comentários

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  • Com qual especialidade médica devo consultar para fazer um tratamento eficaz?!

  • excelentes explicações,mas para mim não sei mas o que fazer,pois já estou com essa dor do nervo ciático ,a quase 2 anos, tomo torsilax que alivia a dor por aproximadamente umas 6 horas,além disso,faço fisioterapia e pilátes mas o resultado esta demorando muito, o que tenho mais a fazer, me fale por favor.

  • sentia dores fortes por quase 3 meses, comecei a fazer quiropraxia com um excelente profissional e obtive uma melhora de 90%, mas por conta ordem de isolamento social estou sem fazer e as seções já a um mês e a dor começou a voltar. Espero poder volta logo a me tratar e quero fazer acupuntura junto com a quiro.
    Indico muito a quiropraxia para dores ciáticas, me salvo

  • Eu tenho formigamento permanente na perna direita parte lateral e nos ultimos 3 dedos a uns 4/5 anos. Isto fez com que diminuisse o bumbum do lado direito e também o pênis.
    Queria saber se existe tratamento para isso.
    Carlos

  • Estou a alguns meses com dores que comecem nas nádegas e vai até o pé, já fui analisada por um clínico geral e um ortopedista recebi injeções de Voltaren e Neurobion, fiz 10 sessões de fisioterapia. Mas ainda as dores continuem. Tem dias é mais relaxado tem dias a dor é incomoda. Mas a dor pior é ao levantar da cama de manhã. O que você acha que devo fazer?

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