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Protrusão (abaulamento) discal: causas, sintomas e tratamento

A protrusão discal é um abaulamento do disco intervertebral, consistindo em um processo de desgaste ou perda da elasticidade do disco.

Se você tem uma protrusão de disco, então você está sofrendo do que é comumente chamado de ‘disco solto’. Na realidade, este é um termo genérico para uma variedade de problemas médicos que se relacionam com os discos, que são o tecido mole que separam as vértebras na coluna vertebral1.

Portanto, entre cada uma das vértebras da coluna vertebral, há um disco intervertebrado. Estes  funcionam como uma espécie de almofada ou um amortecedor de choque para a coluna2.

Em termos médicos, a condição pode se tratar de uma saliência do disco (protusão ou hérnia) ou por uma ruptura do disco (extrusão ou expulsão), como aparece na imagem abaixo, devido à degeneração (desgaste) desta estrutura que fica localizada entre as vértebras na coluna vertebral3.

O disco intervertebral se localiza entre as vértebras, ajudando a dar rigidez e estabilidade para a coluna.

O disco intervertebral contém uma abundante matriz extra-celular de proteoglicanos e colágeno

Onde ocorre a dor?

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O abaulamento discal pode surgir no pescoço, parte de trás do peito ou região inferior das costas (lombar).

Uma saliência ou protuberância do disco pode ocorrer em qualquer lugar ao longo da coluna vertebral4.

Ou seja, esta condição pode surgir no pescoço (coluna cervical), parte de trás do peito (coluna torácica) ou inferior das costas (coluna lombar)5.

 

Sintomas da protrusão discal

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O canal espinhal é a casa da medula espinhal e dezenas de raízes nervosas que se ramificam da coluna vertebral, saem da espinha e continuam para as áreas corporais que servem.

Quando um disco sobressai para o espaço limitado do canal espinhal, o disco pode pressionar, irritar e, assim, interferir na raiz nervosa ou na medula espinhal. Isto afeta o transporte de informação nervosa.

É esta compressão do nervo que provoca os sintomas de protrusão discal mais graves, incluindo:

Os sintomas específicos causados por uma protuberância do disco podem se manifestar de diferentes formas de acordo com a localização do problema e de acordo com a extensão da degeneração do disco.

Sem dúvida, as duas áreas mais comuns em que se desenvolvem a degeneração do disco são a coluna cervical (no pescoço) e na coluna vertebral lombar (na parte inferior das costas).

Isso porque essas duas regiões são as mais flexíveis da coluna vertebral e por terem função de suporte de peso corporal.

Abaulamento discal no pescoço

Quando surge o abaulamento discal no pescoço, pode ocorrer dor no local, mas se a raiz de um dos nervos for comprimida, os sintomas podem se estender por todo o corpo superior, causando:

Sensação de braços e pernas pesados

Dificuldade para movimentos nos ombros e braços

Deterioração das habilidades motoras finas nas mãos

Dormência e formigamento no braço ou mão

Abaulamento discal na região lombar

Por outro lado, um disco saliente na região lombar que comprime uma raiz nervosa lombar ou o nervo ciático pode causar os mesmos sintomas (dor, dormência, formigamento, dor aguda e fraqueza muscular), porém em localidades diferentes, isto é, nas pernas, pés e nádegas. Assim, pode surgir

Dor na região lombar que desce pelos glúteos e para as pernas

Dor na região sacral (dor sacroilíaca)

Dormência e formigamento na perna

Sensação de peso nas pernas

Dificuldade de andar longas distâncias ou subir e descer escadas

Como uma protrusão ou abaulamento de disco é diagnosticada?

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Uma das complicações no diagnóstico de uma protrusão de disco é que, enquanto a dor ou aparente problema pode manifestar-se em uma parte do corpo, a causa real do problema pode estar em parte diferente da região da coluna vertebral6.

É por isso que os médicos prestam muita atenção nos sintomas como um primeiro passo na avaliação do que o problema pode ser, antes de adotar um procedimento mais focado de diagnóstico7.

 

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Os estágios de uma protrusão de disco

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Com a idade, todas as partes do corpo mudam incluindo os componentes da coluna vertebral.

Os discos geralmente se degeneram em etapas:

Com o avanço da idade, todas as partes do corpo mudam incluindo os componentes da coluna vertebral. Os discos se desidratam e perdem a elasticidade. Isto enfraquece o disco e o torna mais vulnerável a outras alterações8.

Sobrecargas no disco, por enfraquecimento da musculatura paravertebral, como em pessoas sedentárias ou com sobrepeso, também podem facilitar o surgimento de abaulamentos discais.

Etapas

  • 01.Primeira etapa: o enfraquecimento natural pode ser classificada como uma protrusão de disco, quando o núcleo do disco (contido dentro da parede exterior fibro-elástica do disco) começa a ser empurrado para a coluna vertebral. Saliências de disco podem envolver 180 graus ou menos da circunferência do disco.
  • 02.Segunda etapa: nesta fase, a deterioração do disco é frequentemente uma hérnia de disco, quando o material interior do disco denominado núcleo pulposo, move-se mais longe em torno da circunferência do disco para além dos seus parâmetros normais, uma vez que empurra para dentro da parede exterior fibro-elástica do disco, chamado de anel fibroso, criando uma protuberância. A hérnia de disco, neste caso, pode envolver mais de metade (mais de 180 graus) da circunferência do disco.
  • 03.Última etapa: a fase final pode ser um disco herniado, o que significa que a parede exterior do disco finalmente se rompe, permitindo que o material de núcleo pulposo interior escape da contenção pela parede exterior.

É importante lembrar que os prestadores de cuidados de saúde diferentes podem usar termos como “abaulamento do disco”, “protrusão de disco” e “hérnia de disco” alternadamente, então você pode solicitar um esclarecimento da sua condição se estes termos forem discutidos durante o seu diagnóstico.

Busque este esclarecimento, pois um disco com uma protuberância na parede exterior nem sempre vai desencadear uma hérnia ou ruptura na parede do disco.

Disco com protuberâncias e rupturas muitas vezes não estão relacionados.

Há dor na parte inferior das suas costas?

A combinação de dor na parte inferior das costas, nádegas, virilha ou pernas pode surgir de uma irritação no próprio disco, ou quando o disco irrita os nervos adjacentes9.

A dor que se espalha abaixo do joelho (ciática) ocorre quando o disco que deslizou pressiona os nervos na espinha lombar.

Isso pode causar dormência ou fincadas na perna e estar associado à fraqueza como “queda do pé” (dificuldade em levantar os dedos do pé e o pé para cima) ou fraqueza ao empurrar algo com o pé.

A sua dor está localizada no pescoço?

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Dores no pescoço, na cabeça, face, ombros, braços e mãos podem ser ocasionadas quando a protrusão discal pressiona os nervos da região cervical.

Isto pode causar dormência ou formigamento na face, ombros, braços ou mãos e pode ainda estar associado a uma fraqueza e dificuldade de movimentos dos ombros, cotovelos, punhos ou mãos.

Cada um destes sintomas pode indicar uma protrusão discal.

Como é tratado o abaulamento discal?

Durante o primeiro ataque o foco é em reduzir a irritação.

Os principais sintomas decorrentes do primeiro episódio geralmente se estabelecem ao longo das primeiras seis semanas e o restante geralmente se instala ao longo das seis semanas seguintes de tratamento.

Durante este período o foco é em reduzir a irritação.

Medicamentos analgésicos simples

Medicamentos como dipirona e paracetamol são utilizados em uma fase inicial.

Medicamentos anti-inflamatórios não esteroidais

Podem ser utilizados por poucos dias para alívio de dor, inflamação e edema. O uso prolongado pode acarretar em riscos cardíacos, renais e gástricos, dentre outros.

Medicamentos analgésicos opióides

Medicamentos utilizados em casos refratários ou de dor intensa.

Medicamentos de uso tópico

Sprays de gelo, sprays analgésicos, ou patches de anestésicos podem ser utilizados para alívio de dor na coluna

Calor ou gelo

Meios físicos como bolsas de água quente (termoterapia) para diminuir espasmo muscular e produzir efeito analgésico

Eletroterapia com TENS

Para relaxamento muscular e analgesia local

Fisioterapia motora

Para correção biomecânica. Fortalecimento de musculatura paravertebral, alongamento de cadeia posterior para evitar cronificação da dor.

Diferença entre hérnia de disco e protrusão discal

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As pessoas muitas vezes se referem a uma hérnia de disco, como um “disco solto”. O disco não desliza realmente para fora do lugar. Em vez disso, o termo hérnia significa que o material no centro do disco foi espremido para fora do seu espaço normal.

Entre as vértebras da coluna vertebral há um disco intervertebrado. Os discos proporcionam uma espécie de almofada ou um amortecedor de choque para a coluna. Cada disco é constituído por duas partes. O centro, chamado de núcleo, é esponjoso. Isto fornece a maior parte da capacidade dos discos para absorver o choque. O núcleo é mantido no lugar pelo anulus. O ânulo fibroso é uma série de anéis de forte ligamento em torno do núcleo.

Herniação ocorre quando o núcleo no centro do disco empurra ou se projeta para fora do seu espaço normal. O núcleo é pressionado contra o anulus, fazendo com que o disco inche para fora ou desça. O material do disco abaulado ainda está contido dentro do ânulo fibroso.

Mas, em alguns casos, o núcleo é empurrado completamente através do anulus e se espreme para fora do disco. Isso é chamado de uma hérnia de disco ou protrusão.

Se um pedaço do disco se rompe, ele é chamado de um fragmento sequestrado. A cirurgia pode ser necessária para correção deste sequestro. A peça solta pode entrar no canal espinhal e exercer pressão sobre a medula espinhal ou as raízes nervosas raquidianas causando lesões graves.

Infográfico Dor nas Costas

Infografico Dor nas Costas

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Referências Bibliográficas

  1. Okada E, Matsumoto M, Fujiwara H, Toyama Y. Disc degeneration of cervical spine on MRI in patients with lumbar disc herniation: comparison study with asymptomatic volunteers. European Spine Journal. 2011 Apr;20(4):585-91. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3065617/
  2. Peng B, DePalma MJ. Cervical disc degeneration and neck pain. Journal of pain research. 2018;11:2853. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/pmc6241687/
  3. Disc protrusion | Radiology Reference Article | Radiopaedia.org
  4. Cheung KM. The relationship between disc degeneration, low back pain, and human pain genetics. The spine journal. 2010 Nov 1;10(11):958-60.
  5. Matsumoto M, Okada E, Ichihara D, Watanabe K, Chiba K, Toyama Y, Fujiwara H, Momoshima S, Nishiwaki Y, Hashimoto T, Takahata T. Age-related changes of thoracic and cervical intervertebral discs in asymptomatic subjects. Spine. 2010 Jun 15;35(14):1359-64. Disponível em: Age-related changes of thoracic and cervical intervertebral discs in asymptomatic subjects. – Abstract – Europe PMC
  6. Will JS, Bury DC, Miller JA. Mechanical low back pain. American family physician. 2018 Oct 1;98(7):421-8. Disponível em: https://www.aafp.org/afp/2018/1001/p421.html
  7. O’SULLIVAN PE, Lin I. Acute low back pain. Pain. 2014;1(1):8-13. Disponível em: https://www.pain-ed.com/wp-content/uploads/2014/02/Osullivan-and-Lin-Pain-management-today-2014.pdf
  8. Casser HR, Seddigh S, Rauschmann M. Acute lumbar back pain: investigation, differential diagnosis, and treatment. Deutsches Ärzteblatt International. 2016 Apr;113(13):223. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4857557/
  9. Allegri M, Montella S, Salici F, Valente A, Marchesini M, Compagnone C, Baciarello M, Manferdini ME, Fanelli G. Mechanisms of low back pain: a guide for diagnosis and therapy. F1000Research. 2016;5. Disponível em: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/pmc4926733/

Dr. Marcus Yu Bin Pai

CRM-SP: 158074 / RQE: 65523 - 65524 | Médico especialista em Fisiatria e Acupuntura. Área de Atuação em Dor pela AMB. Doutorando em Ciências pela USP. Pesquisador e Colaborador do Grupo de Dor do Departamento de Neurologia do HC-FMUSP. Diretor de Marketing do Colégio Médico de Acupuntura do Estado de São Paulo (CMAeSP). Integrante da Câmara Técnica de Acupuntura do Conselho Regional de Medicina do Estado de São Paulo (CREMESP). Secretário do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira para Estudo da Dor (SBED). Presidente do Comitê de Acupuntura da Sociedade Brasileira de Regeneração Tecidual (SBRET). Professor convidado do Curso de Pós-Graduação em Dor da Universidade de São Paulo (USP). Membro do Conselho Revisor - Medicina Física e Reabilitação da Journal of the Brazilian Medical Association (AMB).  

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